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英国成功用“鱼叉”捕获了太空垃圾碎片

时间:2019-10-08 来源:爱旅行的懒兔
英国成功用“鱼叉”捕获了太空垃圾碎片

英国在位于地球轨道上的卫星上成功地测试了一种特别的方法来清理空间碎片:用鱼叉刺穿物体。

在从太空船上拍摄的新视频中,卫星射击其机载鱼叉以刺穿距离大约1.5米远的目标面板。

该测试是萨里大学完成的,旨在尝试各种方法清除地球空间轨道上的碎片。

过去的几十年里,太空碎片已成为航空航天界日益关注的问题,这些碎片让太空环境对未来的卫星更加危险。 这些物体通常包括已失效的航天器和其他不可控制的物体,以每小时27358公里的速度绕地球飞行。 即使是被一小块这样的碎片击中,也足以击毁一颗正常运转的卫星,而这种撞击可能会造成更加危险的太空垃圾。

这就是为什么航空航天业有兴趣找到从太空环境中清除碎片的方法,让地球轨道更清洁,更安全,以便进行未来的太空旅行。

DeleDEBRIS卫星于2018年6月从国际空间站部署,配备了能够捕获太空垃圾的不同技术。 在这次鱼叉测试之前,该航天器成功地部署了一个用于抓取碎片的网。

萨德莱兹大学萨里航天中心的主任古格列尔莫·阿利利蒂表示,这次实验证明,“叉鱼”的方法也是一种很好的捕获太空垃圾的方法。

他说:“我认为我们已经证明了这项技术是可行的。”

阿利利蒂表示,鱼叉在试验期间没有产生任何小的,意想不到的碎片。它只是在它刺穿面板时制造了一个洞。他还指出,未来的太空鱼叉需要有更多的拉紧系绳,以防止碎片被刺穿后四处移动。

在视频中,目标面板在被鱼叉击中后移动了很多。 他说:“一旦你抓住碎片,那么你必须收紧。”

研究人员的想法是,一旦抓住一块垃圾,就可以将碎片带到地球附近,在那里它将在地球的大气中燃烧。

这颗实验卫星将在3月进行一次最后的实验,到时它会给巨型“帆”充气,这将有助于将航天器带出轨道。

这种帆会增加卫星的表面积,使其更容易受到地球大气层中的空气的影响。虽然低地球轨道上的物体在技术上处于太空中,但在这个高度仍然存在非常稀薄的大气层,大气中的微小颗粒和气体不断地推动航天器,将它们拖到地面。这就是为什么低地球轨道上的大多数物体最终落到地球上的原因。拖曳帆通过为气体提供更多的表面来加速这一过程。

当RemoveDEBRIS卫星测试它的风帆时,它将在此过程中最终被摧毁,因为它会进入地球周围的空气中。但如果帆实验成功,这意味着RemoveDEBRIS任务可能已经展示了一些清理空间的关键技术。

在未来,类似的卫星可能能够将自己拖入地球,拖着一块被摧毁的太空垃圾碎片。